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Walter Pfeiffer - Chasing Beauty

Iwan Schumacher, Switzerland, 2017o

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At the age of 70, artist and fashion photographer Walter Pfeiffer has reached the height of his career. In the film Chasing Beauty Pfeiffer speaks about his life and work with delightful wit and charming ease. We observe him working with both supermodels and nobodies, as well as drawing in nature, and we witness how real-life situations turn into images with the unmistakable Pfeiffer touch. The dynamic, and sometimes tense relation of art and fashion which Pfeiffer masterfully plays with, is reflected upon by his associates from both fields. Models from four decades talk about their work with Pfeiffer, what made them model for him in the first place, and what his images mean to them today. Incidentally, we also get an overview of youth cultures in past four decades. The film is carried by Pfeiffer's subtle humour, his down-to-earth attitude and authenticity.

Immer wieder fängt Walter Pfeiffer die flüchtigen Moment der Jugend ein, die Jungs ein bisschen lieber, aber auch viele Mädchen. Iwan Schumacher lässt nicht nur den entwaffnend offenen und lebensfreudigen Fotografen zu Wort kommen, sondern auch viele seiner früheren Modelle. Er blättert in Scrapbooks, schwulen Underground-Magazinen und Hochglanz-Modezeitschriften, auf den Spuren eines Werks, das die Wirklichkeit surreal überhöht.

Anke Sterneborg

Dokumentarfilm über den Schweizer Grafiker, Zeichner und Fotografen Walter Pfeiffer (geb. 1946), dem erst in den frühen 2000er-Jahren der Durchbruch als international anerkannter Künstler und Modefotograf gelang. Zunächst tätig als Underground-Fotograf für schwule Magazine, wurde er später durch Magazine wie „Vogue“ bekannt. Im Mittelpunkt steht ein ausführliches Interview mit Pfeiffer, von dem ausgehend sich anschaulich und unterhaltsam dessen Leben und Werk entfalten. So ergibt sich das Bild eines quirligen Künstlers, der seine Arbeit bis heute mit der Begeisterung eines Amateurs angeht.

Esther Buss

Sorti en début d’année, le documentaire d’Iwan Schumacher, Chasing Beauty, montre bien comment Pfeiffer parvient à mettre de l’esthétique un peu partout tout en injectant une dose d’humour – et donc de recul – dans l’univers ultra-esthétisant de la mode. Ses images travaillent les lignes et les couleurs. Rien n’est laissé au hasard. Le photographe fait poser un jeune homme habillé de pois noirs sur fond blanc sur un sol du même motif, ajoutant un ballon de football assorti. Ailleurs, c’est une paire de jambes roses émergeant d’un parasol à froufrous blancs, femme mystérieuse ou femme autruche? La grâce côtoie la dérision.

Caroline Stevan

Galleryo

SRF, 5/6/2018
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Neue Zürcher Zeitung, 11/21/2017
All rights reserved Neue Zürcher Zeitung. Provided by Neue Zürcher Zeitung Archiv
11/22/2017
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Sissy Magazin für den nicht-heterosexuellen Film, 3/7/2018
All rights reserved Sissy Magazin für den nicht-heterosexuellen Film. Provided by Sissy Magazin für den nicht-heterosexuellen Film Archiv
Le Temps, 9/14/2020
All rights reserved Le Temps. Provided by Le Temps Archiv
Artist Talk: Walter Pfeiffer
/ European Graduate School Video Lectures
en / 10/9/2012 / 78‘08‘‘

Porträt: Walter Pfeiffer
/ SWR
de / 1/3/2017 / 5‘45‘‘

Movie Datao

Genre
Documentary 
Running time
89 Min.
Original language
German
Ratings
cccccccccc
ØYour rating6.8/10
IMDB user:
6.8 (5)
cinefile-user:
< 10 votes
Critics:
< 3 votes

Cast & Crewo

Iwan SchumacherDirected by
Iwan SchumacherScreenplay
Pio CorradiDirector of photography
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Bonuso

iVideo
Artist Talk: Walter Pfeiffer
European Graduate School Video Lectures, en , 78‘08‘‘
s
Porträt: Walter Pfeiffer
SWR, de , 5‘45‘‘
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gText
Review SRF
Rebecca Spring
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Review Neue Zürcher Zeitung
Marisa Buovolo
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Review Filmbulletin
Lukas Stern
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Review Sissy Magazin für den nicht-heterosexuellen Film
Matthias Frings
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Review Le Temps
Caroline Stevan
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