Facing Mecca

Jan-Eric Mack, Switzerland, 2017o

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The wife of the Syrian refugee Fareed dies in Amrikon and the community is obliged to take care of the funeral. But there are problems: The graves of the Amrikon cemetary do not face Mecca and a burial within 24 hours after death, as prescribed by Islam, can not be arranged.

Im Rahmen des tückischen Genres Kurzfilm ist hier gewiss etwas Preiswürdiges gelungen. Denn abgesehen von der Liebenswürdigkeit der Erzählung in ihrer kontrollierten Sentimentalität: Selten sind Kurzfilme derart sorgfältig ausbalanciert wie Facing Mecca. [Auszug]

Christoph Schneider

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Tages-Anzeiger, 10/13/2017
Silberner Studenten-Oscar für Zürcher Kurzfilm

From Christoph Schneider

Man muss sich die Zahlen ein wenig auf der Zunge zergehen lassen: 1587 Arbeiten aus 267 amerikanischen und 89 internationalen Filmschulen. Darunter gibt es 17 Gewinner eines Student Academy Award; und unter diesen 17 wurde der Schweizer Kurzfilm Facing Mecca in der Nacht auf Freitag in Los Angeles mit einer silbernen Medaille, dem Studenten-Oscar, ausgezeichnet. Facing Mecca von Jan-Eric Mack ist eine Koproduktion der Zürcher Hochschule der Künste (ZHDK) mit Dschoint Ventschr und dem Schweizer Fernsehen. Wenn es so weitergeht nach Mack und der Regisseurin Talkhon Hamzavi (2013 Silber für Parvaneh), wird man bald von einer schönen Oscartradition unter ZHDK-Absolventen reden dürfen (und ein hoffnungsfroher Chauvinist regt sich ja in uns allen manchmal).

Facing Mecca, das ist eine Geschichte vom menschlichen Anstand, von seiner Mühsal und, für einmal, von seinem Erfolg. Ein Schweizer Rentner hat sich ethisch zu bewähren, obwohl er eigentlich nur einen Kühlschrank loswerden wollte. Es überfällt ihn sozusagen die stille Verzweiflung und die Trauer eines syrischen Flüchtlings, dem die Frau gestorben ist. Da steht nämlich nun dieser Mann vor ihm, Fareed (Jay Abdo), mit seinen zwei Töchtern, ein gläubiger Muslim ohne definitive Aufenthaltsgenehmigung, und will seine Frau nach islamischem Brauch begraben, also innert 24 Stunden und mit dem Kopf Richtung Mekka.

Er bittet Roli (Peter Freiburghaus), den Pensionisten, um Hilfe, weil der zufällig da ist. Und der Mensch im Bürger und der Bürger im Menschen entzieht sich dieser Bitte nicht. Andererseits sind da auch noch die Gemeinde Amrikon und ihr Gemeinderat, keine bösen Menschen, man ist verständnisvoll und mit dem Roli per Du. Aber die himmlische Ordnung, auf der Fareed besteht, ist doch das eine – das andere die Ordnung hier unten, wo das Friedhofsreglement gilt und die Kirche im Dorf bleiben muss. Dem Roli bleibt nur die schöpferische Hinterlist, und wie sich herausstellt, hat er Talent dafür.

Im Rahmen des tückischen Genres Kurzfilm ist hier gewiss etwas Preiswürdiges gelungen. Denn abgesehen von der Liebenswürdigkeit der Erzählung in ihrer kontrollierten Sentimentalität: Selten sind Kurzfilme derart sorgfältig ausbalanciert wie Facing Mecca.

Da hat ein Filmemacher einmal nicht über die Verhältnisse der gewählten Form gelebt. Sondern hat in 25 Minuten ein dramaturgisches Gleichgewicht von Exposition und Durchführung geschaffen und dann noch genug Zeit gehabt für ein ökonomisches, überraschendes Ende, bei dem keine losen Erzählfäden mehr herumliegen.

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filmsprung.ch, 9/30/2017
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SRF, 9/13/2017
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Südostschweiz, 1/30/2018
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Making-Of des Films
nn / Dschoint Ventschr
en / 1/14/2018 / 4‘25‘‘

Interview with director Jan-Eric Mack
/ Académy des César
en / 7/15/2018 / 4‘15‘‘

Acceptance speech at the Student Academy Awards
/ Oscars
de / 10/12/2017 / 4‘22‘‘

Bericht über den Gewinn des Studenten-Oscars
/ SRF
de / 11/19/2018 / 0‘58‘‘

Movie Datao

Genre
Drama, Short film
Running time
27 Min.
Original languages
English, Arabic, German
Ratings
cccccccccc
ØYour rating8.2/10
IMDB user:
8.2 (78)
cinefile-user:
< 10 votes
Critics:
< 3 votes

Cast & Crewo

Jay AbdoFareed
Ali Al-FatlawiTranslator
Rolf BrüggerMunicipal Council
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Bonuso

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Dschoint Ventschr, en , 4‘25‘‘
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Interview with director Jan-Eric Mack
Académy des César, en , 4‘15‘‘
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Acceptance speech at the Student Academy Awards
Oscars, de , 4‘22‘‘
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Bericht über den Gewinn des Studenten-Oscars
SRF, de , 0‘58‘‘
s
gText
Review Tages-Anzeiger
Christoph Schneider
s
Review filmsprung.ch
Thomas Hunziker
s
Hintergrundbericht zum Film
SRF / Lukas Keller
s
Interview mit Jan-Eric Mack
Südostschweiz / Claudia Kock Marti
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