Hell or High Water

David Mackenzie, USA, 2016o

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Two brothers come together to rob branch after branch of the bank that is foreclosing on their family land. The hold-ups are part of a last-ditch scheme to take back a future that powerful forces beyond their control have stolen from under their feet. Vengeance seems to be theirs until they find themselves in the crosshairs of a relentless, foul-mouthed Texas Ranger looking for one last triumph on the eve of his retirement.

Da brennt die Sonne auf eine atemberaubende Landschaft nieder, während spröder Country erklingt. Die Menschen tragen Cowboyhüte und reissen in breitem Akzent trockene Witze - allen voran Jeff Bridges als alter Haudegen. Hell or High Water ist eine wunderschöne Hommage an den Mythos Texas. Doch dieser Mythos ist im Untergang begriffen: Werbeplakate von Kredithaien und Konkursverwaltern prägen das Strassenbild.

Gregor Schenker

Ein Film wie ein großer alter Country-Song über Outlaws und Gesetzeshüter. Chris Pine (hier ohne jede Captain-Kirk-Glätte) und der tolle unterschätzte Ben Foster spielen zwei Brüder in Texas, die nur Filialen einer bestimmten Bank ausrauben - weil eben diese Bank ihre Wucherzinsen-Finger schon gierig nach der Familienfarm ausstreckt. Auf ihrer Spur sind zwei alte Texas Ranger (Jeff Bridges und Gil Birmingham) - auch sie eine Art Brüderpaar, ein Team von einmalig ruppiger Zärtlichkeit. Der schottische Regisseur David Mackenzie zeigt, dass Western-Spirit noch nie etwas mit der Geburtsurkunde zu tun hatte.

Tobias Kniebe

Quelque chose d’une réalité que le film distille tout en jouant l’efficacité de la mise en scène et la rapidité du montage, le tout saupoudré d’élégants dialogues à l’humour parfois désespéré. Le casting, impeccable, est la cerise sur ce gâteau, du genre pièce montée : western ET thriller ET constat social sur un mode réjouissant.

Isabelle Danel

Brillamment écrit pas Taylor Sheridan, mis en scène avec une précision redoutable mais sans affectation par le britannique David Mackenzie, Comancheria prend son temps pour se déployer, distillant son amertume goutte après goutte.

Jacky Goldberg

De La Prisonnière du désert à No Country for Old Men, en passant par Giant, le terreau est fertile, et le film de Mackenzie s’y épanouit, énergique, violent, sentimental, spectaculaire.

Thomas Sotinel

Galleryo

Variety, 2/16/2017
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A.V. Club, 2/16/2017
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Filmexplorer, 3/6/2017
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1/10/2017
Dollar Bill Blues

Es sind wieder Outlaws unterwegs, und Texas Ranger verfolgen sie. David Mackenzies' Western Hell or High Water spielt ganz gegenwärtig in einem Amerika, in dem nur noch die Banken gewinnen.

From Tobias Kniebe

Da kann man schon mal philosophisch werden, wenn man tagelang in den staubigen Weiten des Westens auf Verbrecherjagd geht. Wie der Texas Ranger Alberto, ein Nachfahre der Comanchen, der eines farblosen Morgens vor dem T-Bone-Café in der Kleinstadt Coleman sitzt. "Vor 150 Jahren war das alles das Land meiner Vorfahren", sagt er. "Alles, was du hier siehst. Bis die Großeltern dieser Leutchen kamen und es sich genommen haben. Und jetzt wird's ihnen wieder genommen. Aber nicht von irgendwelchen Soldaten." Er weist mit dem Kinn in Richtung der Texas Midlands Bank, die auf der Main Street gegenüber liegt. "Jetzt machen es die Hurensöhne da drüben."

Sein Partner Marcus brummt nur. Was er am liebsten tut, wenn er nicht halbzermalmte Wörter durch seinen mahlenden Kiefer entkommen lässt, die der Welt seine schlechte Laune übermitteln oder Alberto als ahnungslose Rothaut beleidigen.

Die beiden sitzen da, an der Hauptstraße dieses gottverlassenen Kaffs, und warten darauf, dass die Bank gegenüber überfallen wird. Was naturgemäß etwas dauern kann. Aber es sind wieder Outlaws unterwegs in West Texas, fast wie damals im Wilden Westen, als die Texas Rangers gegründet wurden, die älteste Polizeitruppe Amerikas. Darum geht es in Hell or High Water, geschrieben vom Texaner Taylor Sheridan, inszeniert vom Schotten David Mackenzie.

Ein Film wie einer dieser großen Westernsongs, die auf dem Soundtrack gelegentlich erklingen, etwa der "Dollar Bill Blues" von Townes van Zandt. Es geht um ewige Armut und wozu sie einen Mann treiben kann, um zerbrochene Träume und den letzten noblen Wesenszug im Herzen eines Gesetzlosen. Aber es geht auch um die Brutalität der Rechtschaffenen und den Geruch der Selbstjustiz, der noch immer über dem Land weht, es geht um die Ehre der Ranger und die fragile Herrschaft des Rechts.

Eine Geschichte so alt wie Amerika, umwoben von tausend Mythen, die man nur mit dem richtigen Gitarren-Twang anspielen muss, um sie gleich zum Schwingen zu bringen. Und doch ist alles hier ganz gegenwärtig. Wann immer die Kamera über die endlosen Landstraßen fährt - und was sollte sie in dieser Gegend sonst tun? - stehen bunte Schilder vor dem weiten Himmel, die schnellen Kredit versprechen oder rasche Schuldenerleichterung, nächste Ausfahrt rechts: Home Refinancing, Fast Cash. Dass dahinter die Banken stecken, und dass sie sich in den letzten Jahren oft genug wie Hurensöhne benommen haben, wie in tausend Analysen der Finanzkrise bewiesen wurde, da hat der Ranger Alberto absolut recht.

Und damit ist er den Männern, die er jagt, schon näher, als er ahnt. Zwei Brüder sind es. Mit ihrem ersten, noch unbeholfenen Banküberfall werden sie eingeführt, aber bald nimmt der Film ihnen die Strumpfmasken vom Gesicht und schaut beiläufig in ihre Seelen. Toby ist der Smarte, aber auch der Weiche der beiden, überzeugend verkörpert von Chris Pine, ganz ohne die Glätte seiner Rolle als neuer Captain Kirk in Star Trek. Er hat den Plan, die Farm der Familie zu retten, die sonst Ende der Woche an die Texas Midlands Bank fallen wird. Zeit wird's, denn auf dem Grundstück ist Öl gefunden worden, überall im Umkreis pumpen schon die Fördertürme - und ganz wie vor sechzig Jahren in "Giganten" verheißen sie ein Ende der Armut. Toby will alles seinen Söhnen überschreiben, die er kaum sehen darf. Es ist das Einzige, was er noch für sie tun kann, als Mann und Vater hat er längst und unwiederbringlich versagt.

Jeff Bridges ist wieder mal großartig, aber seine Kollegen können problemlos mithalten

Was die Welt noch mehr über seinen Bruder Tanner sagen würde, der nach vielen Jahren im Gefängnis gerade mal in Freiheit ist. Er ist der Wilde, der den Schlägen des Vaters trotzen musste um jeden Preis, bis zum bitteren Ende, zum Mord. Ben Foster, viel zu wenig berühmt für seine Kunst, lässt in einem Moment Tanners ungeheure Lebenslust aufblitzen, im nächsten seine unkorrigierbare, soziopathische Gefährlichkeit, im übernächsten die Liebe für den Bruder, gut getarnt, aber unbezwingbar, zu jedem Opfer bereit. Man sieht die beiden auf ihrer verfallenden Farm sitzen und auf ihre mageren Rinder starren, und natürlich ist man sofort auf ihrer Seite.

Man ist aber auch auf der Seite des Ranger-Paars, das sie jagt. Im Grunde sind es ebenfalls Brüder, aber wahlverwandte. Gil Birmingham ist Alberto, er stammt wirklich aus dem Volk der Comanche. Und es zeugt wieder einmal von den Ressourcen des amerikanischen Kinos, dass ein Mann, den man in der Twilight-Filmserie noch locker übersehen konnte, hier plötzlich dem großen Jeff Bridges mehr als nur Paroli bietet. Denn Bridges spielt Marcus, den übellaunigen Wortezermalmer, nur noch Tage von seiner unfreiwilligen Pensionierung entfernt - und er ist wieder einmal großartig. Er nuschelt seinem Partner die übelsten Dinge an den Kopf, der gibt unbeeindruckt zurück, und sie sagen doch immer nur "Ich liebe dich". Aber auch sie werden gezwungen werden, noch ganz andere Seiten von sich zu zeigen.

Denn ein Spiel ist das alles nicht, da sind der Autor Sheridan (Sicario), der selbst aus Smalltown-Texas kommt, und der Regisseur Mackenzie (Starred Up), der bisher vor allem die Härten der britischen Gesellschaft erkundet hat, sich völlig einig. Sheridan trägt den Spirit der Prärie im Herzen, und er weiß: In jedem echten Westernsong steckt auch eine Tragödie.

All rights reserved Süddeutsche Zeitung. Provided by Süddeutsche Zeitung Archiv
Video Essay: Taylor Sheridan's Frontier Trilogy
/ Ryan Hollinger
en / 1/30/2018 / 14‘16‘‘

Interview with Jeff Bridges, Ben Foster and Chris Pine
David Poland / DP/30: The Oral History of Hollywood
en / 11/9/2016 / 32‘37‘‘

Screenwriter Taylor Sheridan on writing "Hell or High Water"
/ The Hollywood Reporter
en / 12/16/2016 / 5‘42‘‘

Townes Van Zandt: "Dollar Bill Blues" (from the soundtrack)
Townes Van Zandt / Solo Sessions
en / 1/16/1995 / 2‘48‘‘

Interview: Jeff Bridges
From Dave Davies / NPR
en / 37‘55‘‘

Movie Datao

Other titles
Comancheria FR
Genre
Western, Crime/Thriller, Drama
Running time
102 Min.
Original language
English
Ratings
cccccccccc
ØYour rating7.7/10
IMDB user:
7.6 (195783)
cinefile-user:
7.8 (20)
Critics:
8.2 (4) q

Cast & Crewo

Jeff BridgesMarcus Hamilton
Chris PineToby Howard
Ben FosterTanner Howard
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Bonuso

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Video Essay: Taylor Sheridan's Frontier Trilogy
Ryan Hollinger, en , 14‘16‘‘
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Interview with Jeff Bridges, Ben Foster and Chris Pine
DP/30: The Oral History of Hollywood, en , 32‘37‘‘
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Screenwriter Taylor Sheridan on writing "Hell or High Water"
The Hollywood Reporter, en , 5‘42‘‘
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Townes Van Zandt: "Dollar Bill Blues" (from the soundtrack)
Solo Sessions, en , 2‘48‘‘
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gText
Review Variety
Owen Gleiberman
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Interview with director David Mackenzie
A.V. Club / Ignatiy Vishnevetsky
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Review Filmexplorer
Lukas Stern
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Review Süddeutsche Zeitung
Tobias Kniebe
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hAudio
Interview: Jeff Bridges
NPR / en / 37‘55‘‘
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